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les dix chapiteaux sculptés
de l'église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)

d'après l'ouvrage Histoire d'Ouroux écrit par l'Abbé Germain ODOUARD vicaire à Ouroux de 1879 à 1892
complété et imprimé en 1952 par l'Abbé Joseph AUBONNET curé d'Ouroux


Voici quelques détails sur les chapiteaux des colonnes sculptés par Mr MORETAIN vicaire d'Ouroux de 1844 à 1852, adjoint du curé Pierre POLOSSE désservant la paroisse. Mr MORETAIN a voulu faire des chapiteaux romans historiés tout en ne représentant que des sujets religieux. Chaque chapiteaux contient quatre scènes séparées entre elles par une feuille grossière ou par des branches d'arbres que la rencontre de l'angle fait recourber en volute.

Ci-dessous le plan actuel de l'église d'Ouroux avec les numéros d'ordre des tableaux qui sont reproduits et commentés ci-après.

plan église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)

On y voit les six colonnes avec leurs chapiteaux dont les 4 côtés sont numérotés de 4 à 28, et les 4 pilastres (1/2 colonnes engagées dans les murs) avec leurs côtés numérotés 1-2-3, 16, 17, 29-30-31

Pilastre à droite de la grande porte côté épitre (faces 1,2,3)

Sur le chapiteau du pilastre engagé dans le mur de la façade, du côté de l'épitre, se trouvent trois tableaux représentant des faits bibliques:
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 1: Deux hommes nous rappelant les envoyés de Moïse dans la terre de Chanaan pour juger de sa fertilité portent suspendue à un bâton une énorme grappe de raisin symbole de l'abondance de grâces que le chrétien vient puiser dans l'église de Dieu.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 2: Nous voyons le prophète Balaam monté sur son ânesse qui se cabre et se retourne en lui disant: "Pourquoi me frappes-tu ? " L'ange l'arrête en brandissant un glaive.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 3: Episode de la vie de Tobie: le jeune homme s'avance suivi de l'Archange Raphaël; ils ont l'un et l'autre le bâton du voyageur. Le chien accourt tout joyeux au-devant de son maître.

Les deux angles du chapiteau sont formés par deux ceps de vigne chargés de raisins et de feuilles.

1ère colonne à droite de la grande porte côté épitre (faces 4,5,6,7)

Les quatre scènes du chapiteau de cette première colonne ont trait à la vie de NS Jésus-Christ.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 4: C'est la pécheresse, posternée aux pieds du Divin Maître, qui entend sortir de ses lèvres ces paroles consolantes: " Tes péchés te sont remis." Trois personnages se tiennent debout auprès de Notre Seigneur.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 5: Vient ensuite le miracle opéré en faveur de l'hémorrhoïsse. Cette femme baise avec amour la bas de la robe du Sauveur. Une femme et un homme les suivent.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 6: La troisième scène nous rappelle l'entretien de Notre Seigneur avec la Samaritaine. Ils se font face de chaque côté du puits. La femme, les mains appuyées sur la margelle, écoute avec une attention religieuse.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 7: La quatrième scène nous montre Jésus-Christ au moment de la tentation dans le désert. Le démon lui présente une pierre pour qu'il la change en pain.

Des feuilles de palmiers recourbées à la rencontre de l'angle ornent ce chapiteau.

2ème colonne à droite de la grande porte côté épitre (faces 8,9,10,11)

La seconde colonne est consacrée au souvenir du péché de notre premier père.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 8: Adam et Eve sont assis auprès de Dieu qui leur défend de manger le fruit suspendu au-dessus de leurs têtes. Ils étendent l'un et l'autre le bras comme pour attester qu'iuls seront fidèles à respecter l'ordre de leur Créateur.

chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 9: Ils ne peuvent résister à l'envie de goûter le fruit défendu: ils mangent avec avidité la pomme qu'ils viennent de cueillir.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 10: Dieu les appelle. Adam cherche à se cacher derrière un figuier. Eve est auprès de lui. Et Dieu est debout devant eux.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 11: La sentence s'exécute: l'ange armé d'un glaive flamboyant les chasse du paradis terrestre. Eve se lamente, elle sort la première. Adam, qui vient de recevoir la promesse du Rédempteur futur, élève les mains et les yeux vers le ciel.

Des pommiers chargés de feuilles et de fruits forment les angles du chapiteau

3ème colonne à droite de la grande porte côté épitre (faces 12,13,14,15)

Sur la 3ème colonne se déroulent les mystères de l'Incarnation et de l'enfance de NS Jésus-Christ.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 12: L'archange descend du ciel et annonce à Marie qu'elle est appelée à devenir la mère de Dieu. Elle se retourne à la parole de l'envoyé céleste, et par son geste, elle indique qu'elle donne son consentement. Elle a devant elle le lys, fleur de la virginité.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 13: Vient ensuite l'adoration des bergers. L'Enfant Jésus repose dans la crèche. Marie est à genoux près de lui dans la contemplation. Saint Joseph se tient debout derrière elle. Trois bergers appuyés sur leurs houlettes offrent à l'Enfant leurs hommages.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 14: L'adoration des Mages: Marie leur présente l'Enfant-Dieu. L'un des Mages, à genoux, lui offre son présent. Deux autres se tiennent debout derrière lui. Ils portent la couronne royale. Derrière Marie, Saint Joseph, sous la figure d'un vieillard, est dans l'étonnement à la vue de ce qui s'accomplit sous ses yeux.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 15: Vient ensuite le mystère de la Présentation: Marie donne l'Enfant au vieillard Siméon qui est près de l'autel en habit de grand prêtre. La prophétesse Anne est à ses côtés. Saint Joseph est auprès de Marie.

Des têtes d'anges accouplées séparent les tableaux.

Pilastre à droite de la grande porte côté chapelle Saint Antoine (face 16)

Le vicaire sculpteur MORETAIN a représenté la mort du Saint Ermite et patron de l'église d'Ouroux.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 16: Le Saint ermite est étendu, la tête appuyée sur une pierre, et tient entre ses mains un crucifix. Deux moines se tiennent debout auprès de lui et essuient leurs larmes. Un autre soutient la tête du mourant. Un quatrième, à genoux à ses pieds, l'asperge d'eau bénite avec un énorme goupillon, tandis que deux autres lisent les prières des agonisants. Près de Saint Antoine se trouve le Père traditionnel. Une colombe, symbole de l'âme du Saint, prend son envol vers les cieux.

Aux angles sont deux anges: l'un d'eux montre le ciel; l'autre tient en ses mains une couronne.

Pilastre à gauche de la grande porte côté chapelle de la Sainte Vierge (face 17)

chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 17: Marie se tient debout entourée de deux anges qui la vénèrent; leurs ailes déployées forment les angles du chapiteau. A droite une femme montre le ciel; à gauche se tient une religieuse, voile baissé, qui presse entre ses mains avec amour une croix nue.

3ème colonne à gauche de la grande porte côté fonds baptismaux (faces 18,19,20)

Cette colonne est celle contre laquelle s'appuie la chaire, ce qui explique que son chapiteau présente seulement trois faces, lesquelles retracent trois circonstances particulières de la vie du Christ.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 18: Le baptême du Christ par Saint Jean Baptiste: le Sauveur du monde est à genoux devant le Précurseur qui verse de l'eau sur la tête du Messie. Deux disciples assistent au mystère. Le Saint Esprit, en forme de colombe, descend sur Jésus Christ.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 19: La vocation de Zachée: le chef des Pharisiens qui ne peut voir Jésus à cause de la foule est juché sur un arbre qui forme précisément l'angle du chapiteau. Quatre disciples accompagnent Jésus qui s'entretient avec Zachée.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 20: Ce troisième tableau montre Jésus-Christ prêchant sa doctrine dans les villes de Judée. Deux apôtres se tiennent debout devant lui. Trois femmes, dont deux sont assises, sont également à ses côtés, et des hommes sont grimpés dans les arbres de sorte de mieux le voir.

Les angles du chapiteau sont formés par les arbres, sur lesquels sont montés des personnages.

2ème colonne à gauche de la grande porte côté fonds baptismaux (faces 21,22,23,24)

Cette colonne est consacrée au sacrifice d'Abraham.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 21: Dieu ordonne au Saint Patriarche d'immoler son fils Isaac. Abraham, à genoux devant Dieu, promet d'exécuter ses ordres. Isaac est présent, dos tourné.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 22: Les deux saints personnages gravissent la montagne du sacrifice; Isaac porte le bois, Abraham le suit, porteur d'une torche et d'un glaive.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 23: L'immolation: Isaac est étendu sur le bûcher, Abraham s'apprête à l'égorger lorsqu'un ange descend du ciel pour arrêter son bras.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 24: Abraham et Isaac, placés de chaque côté du bûcher, disposent pour le sacrifice le bélier qui est venu providentiellement s'offrir comme victime.

1ère colonne à gauche de la grande porte côté fonds baptismaux (faces 25,26,27,28)

Ce chapiteau présente un sujet curieusement traité, qu'on pourrait intituler ainsi: le triomphe de la hiérarchie ecclésiastique sur la hiérarchie diabolique. Occupant chacun des angles, un représentant de l'autorité ecclésiastique - ange aux ailes déployées, souverain pontife coiffé de sa tiare, évêque coiffé de sa mître, prêtre coiffé de sa barrette et revêtu du surplis - tient fermement en laisse au moyen d' une corde autant de représentations du Démon.
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)

Pilastre à gauche de la grande porte côté fonds baptismaux (faces 29,30,31)

chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 29: Ange aux ailes déployées dans la posture de l'adoration et du respect
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 30: NS Jésus Christ le Bon Pasteur rapportant sur ses épaules la brebis égarée
chapiteau église Saint Antoine d'Ouroux (Rhône)
Face 31: Moïse tenant dans ses mains les Tables de la Loi

D'énormes feuilles de palmiers en complètent l'ornementation.

Telles sont les sculptures du vicaire MORETAIN: imparfaites, grossières même sans doute dans l'exécution; mais originales et précieuses aux yeux des fidèles qui les contemplent depuis 1850.